如何最大化地利用英语词典?

2018-05-22 16:48

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英语阅读有两种方式。一是泛读,目的是迅速、广泛地接收信息。二是精读,目的则是精确掌握词汇、语法、句子意思、习惯表达,甚至是理解英语的思维模式。如果是泛读,英语词典的作用便是让我们迅速了解某一个单词的意思。不过,这不在本文讨论之列。下面笔者主要想从“形、音、性、数、义、搭、例”七个角度,谈谈如何在精读中查阅英语词典,深入学习某一个单词,用最扎实的方式掌握英语。


形,是指单词的拼写形式。一般我们需要适当注意美式英语和英式英语在拼写上的区别。


以colour这个单词为例。柯林斯中阶词典额外标注了英式、美式拼写的区别。并且,该词典中有color词条,标注为“见colour”。


牛津中阶词典标注了“(AmE color)”,意思是colour的美式写法为color。并且,该词典中也设有color词条,标注为“(AmE) = colour”。


而朗文词典中只有color这个词条,并且没有标出英式拼写方法。不过在词典正文后面,专门有文章讲解了“英式英语和美式英语的拼写差异”。


除了单词的英美差异之外,我们在查阅词典时,还要特别注意拼写上比较相近的单词,比如abroad和aboard、desert和dessert等等,以帮助扩大并加强记忆,以免混淆。


音,是指单词的读音。掌握单词的读音是提高听力和口语最基本的前提。看词典中单词的读音,要注意音节、音标、英美式读音、重音等多个方面。


在有些英语词典中,音节体现得特别清晰,每一个单词的不同音节都会用“• ”符号划分出来。比如,柯林斯中阶和朗文中阶两本词典中,我们查到的color就标示了音节,显示为col•or,表明这个单词有两个音节,分别是col和or。又比如,beautiful显示为beau•ti•ful,表示该词有三个音节。而牛津中阶词典并没有为单词标注音节。


音标好理解,它决定着一个单词要怎么读,类似于汉语中的拼音。上述三本词典都采用国际音标的注音方式,略有不同的是,柯林斯中阶和牛津中阶主要采用英式读音,而朗文词典中主要标注美式读音。朗文词典甚至列举了某一个单词的所有美式发音方式,比如data,朗文中阶词典中就列举了两个读音[ˈdeɪtə, ˈdætə],表明两种读音在美国都是可以的。


重音,几乎所有词典都用“ˈ”符号来表示重音;用“ˌ”来表示次重音,如congratulation 的音标为[kənˌgrætʃʊˈleɪʃn]。有些单词在表示不同的词性时,其重音是不同的,如record作名词时重音在第一个音节上,其音标为[ˈrekɔːd] (英式发音)或[ˈrekərd] (美式发音),作动词时重音在第二个音节上,其音标为[rɪˈkɔːd] (英式发音)或[rɪˈkɔːrd] (美式发音)。


以上这些都是我们在查阅词典中需要注意的。


 性

性,是指单词的词性。词性把握很重要,有些单词兼好几种词性。词性不同,意思也有所不同。比如light可以作名词、动词、形容词,甚至是副词。在牛津中阶、朗文中阶、柯林斯中阶这三大词典中,单词的不同词性都用不同的词条,并且在后面用上标的小数字1、2、3等标明。比如在朗文中阶词典中有这样一条: 

light 4 adv. travel light to travel without carrying too many clothes, etc. 轻装旅行。

该词条意为:

①这是light的第四种词性——副词;

②黑体的travel light表示light作副词只用在这个短语中;

③ travel light的意思是“to travel without carrying too many clothes, etc. 轻装旅行”。


除此之外,单词词性中,我们要格外注意下面两点:

①名词是否有单复数;

②动词是及物还是不及物。因为这涉及到我们能否用地道的英语表达。


比如drink在牛津中阶词典中的词条,见下图。


在第一个词条中,drink的词性是verb,作动词用。第一个义项下的[I,T]意味着这个义项的drink既可以用作不及物(Intransitive)动词,也可以用作及物(Transitive)动词。


数,即名词的单数、复数、可数、不可数概念。这是一个很复杂的问题,本质是因为汉语习惯中没有单数名词、复数名词、物质名词、抽象名词、集合名词等各种概念,这给我们学习英语带来了极大的障碍。毫不夸张地说,无数英语学习者并没有从根本上克服这一障碍。所以,在平时的学习、精读和泛读中,在查阅词典时,一定要遇见一个记住一个,长此以往,日积月累,就逐渐攻克了。


有必要指出,传统的牛津中阶词典和朗文中阶词典对名词的数的标注不如柯林斯中阶词典那么细致和准确。比如上图中,牛津中阶词典对drink作名词的义项,只简单标注了[C, U],说明它既可以用作可数(Countable)名词,又可以用作不可数名词(Uncountable)。但是柯林斯中阶词典则不一样,见下图。

从图中可以看出,柯林斯对单词的形、性、数等信息标注得非常清晰,还额外列出了该词的使用频率◆◆◆◆,表明drink使用频率较高;而且列出了drink的复数形式drinks、动词的-ing形式drinking、动词的过去式drank以及过去分词和drunk。此外,柯林斯词典用V n表示drink后面可以跟名词,即用作及物动词,用V表示其后不接宾语,即用作不及物动词;而用N-UNCOUNT表示不可数,用N-COUNT表示可数。


与其他两种词典相比,柯林斯词典最大的特点在于用句子解释单词,其实不用看附带的信息就可以知道这个单词是否可数。比如第3个义项下,英文解释为:A drink is an amount of liquid which you drink. 由于 drink前面用了不定冠词a,可知是可数名词,表示“一杯饮料,一口饮料,一份饮料”。


义,就是词典中单词的义项。这是我们查词典最常阅读的一部分。英汉双解词典的一个重要功能就是帮助我们学会看英文释义,因为从英文释义中才能够清楚地看到这个单词的准确含义,甚至是它与其同义词、近义词的细微区别。所以,在看释义的时候,我们要刻意注意其同义词、近义词、反义词等信息(朗文中阶词典专门在一些词条后面增加了“词语辨析”,对该词的近义词、同义词进行辨析);还要注意释义中额外标注的其他关于该词的语用信息(褒贬色彩、赞成还是反对、客气还是粗鲁等);还有语体信息(正式、非正式、商业用语、法律用语、口语、书面语、方言、文雅等)。


比如like作动词用,牛津中阶词典第一个义项的英文解释为:to find sb./sth. pleasant; to enjoy sth. 该释义清楚地表明,当like表示这个含义时,它和enjoy就是同义词;同时,牛津中阶词典还在其后面标注了opp dislike,说明其反义词是dislike (编注:opp是opposite的缩写)。在第二个义项下,牛津中阶词典用to want来解释like,表明like表示“想要”,与want同义。该义项后面还举了一个例子“I like that! (BrE, informal)”,并用加粗的方式提请注意,表明这种说法是英式英语,用在非正式的场合。


 搭

搭,就是单词的搭配。随着英语水平的逐步提高,想要提高英语表达能力,就一定要关注单词和单词之间的搭配。搭配,最重要的是要“瞻前顾后”,尤其要多注意名词、动词的搭配,当然形容词、副词、介词等也不能忽略。


如果是名词,要思考:这个名词前可以用什么形容词修饰?如果名词作宾语,前面可以搭配什么动词?如果做主语,其后可以搭配什么动词作谓语?


如果是动词,要思考:这个动词后面可以跟什么名词?可以跟什么副词或介词构成短语?或者其前面可以用什么副词修饰?或者其后面该用名词吗,还是to do形式,或者是-ing形式,或者是that从句?


可以说,掌握了单词的搭配,就拿到了英语表达的金钥匙。搭配在词典中有时候会用粗体、额外增大字号、用不同字体等一目了然的形式突出出来。甚至有些词典,比如牛津中阶词典,会用“语法说明”“提示”“搭配与句型”等专门区域来解释搭配。有时候,单词的搭配会隐藏在英文释义和例句中,我们要善于发现。


例,就是单词的例句。每一种词典中单词的例句来源各不相同,比如柯林斯中阶词典,其例句来源于著名的语料库,所以它的例句都是我们实际使用的真实语言。在研读例句时,只要注意搭配,注意活学活用,就能够大大提高英语能力。


比如fare,在柯林斯词典的第一个义项是:A fare is the money that you pay for a journey that you make, for example, on a bus, on a  train, or in a taxi. 旅费;路费;车费。例句一为:He could barely afford the railway fare. 他几乎付不起火车费。例句二为:… taxi fares出租车费。


从上述义项和例句,我们可以粗略地学到如下知识:

① 释义中有a fare,说明fare意为“旅费,路费,车费”时是可数的。

② pay a fare,可以搭配

③ pay a fare for a journey,可以搭配

④ make a journey,可以搭配

⑤afford the … fare,可以搭配

⑥ bus fare、train fare、taxi fare、railway fare都可以搭配,还可以有复数。


你看,在词典中,一个小小的单词、一个短短的例句,它不是一滴水,而是一片汪洋大海,我们需要用心关注,踏实学习。


上述提到的“形、音、性、数、义、搭、例”等七个使用词典的角度以及如何使用词典的其他重要信息,一般都会在每一本词典正文前的说明中有专门讲述。任何使用词典的人都要提前阅读了解,这样才能在使用词典的时候如有神助,轻松自如。


此外,每一部词典还有独具特色的附录信息,比如牛津中阶词典中附带了“牛津写作指南”,还有各种彩页;而朗文中阶词典则有“词典使用练习”“图解词典”“写作指南”“语法指南”等;而柯林斯中阶词典中附带了最有特色的“词频表”,列举了常用的单词。这些都会给我们使用词典带来更多的乐趣。下次再使用英文词典时,请记住:每一个单词都有它的生命,每一个单词都是一片汪洋大海。


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