你不了解的多面感恩节

2017-11-24 10:06

来源:

作者:卢欣

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每年到了11月,美国就进入了漫长而美好的假日季节(Holiday Season)。星巴克等咖啡馆都迫不及待地换上喜庆的红色杯子,推出应景的特饮;圣诞节的传统节目——经典芭蕾舞《胡桃夹子》也如期而至;商场里挂满了五彩的饰品,各个角落都是一番节日的景象;打折广告应接不暇,能看住钱包真不是件容易的事儿。在这个假日季节里,大街小巷处处洋溢着节日的喜庆气氛,就连同期而至的寒冬也不能压抑人们内心的喜悦和期盼。


当然,这个假日季的第一个高潮便是11月的第四个星期四,即美国自己的节日——感恩节。感恩节究竟是怎样的一个节日?下文我就与大家分享我眼中的感恩节。


家庭聚会

曾经有美国老师问我:中国有什么节日和美国的感恩节相似?我的回答是春节,因为春节和感恩节都是关于家庭和美食的节日。在感恩节这一天,人们都要尽可能腾出时间回家,全家人欢聚一堂。这一天,商店是不开门的,就连超市都闭门歇业;公共交通按照节日的时刻表运行,两趟班车之间通常会间隔很久;白天街上十分冷清,但到了晚上,聚会结束,人们纷纷回家,路上又热闹起来。


在美国,无论家庭大小,人们都要赶在感恩节这一天与家人团聚。从这个意义上说,这个节日其实是给忙碌的人们一个相聚的理由。在这一天,平日里忙得找不到北的人们可以暂时放下手中的学习和工作,远离生活的烦恼,坐在一起吃吃喝喝,放松平时紧绷的神经,联络日渐淡漠的感情。这时的影院也分外热闹,同时有多部片子上映,有一年我还特意数了一下,竟然有14部之多。这些影片大多都是轻松的喜剧片,走的都是贺岁片的路线,非常适合全家人一起观看。


在感恩节这一天,一般大家会在中午过后聚在一起,开始集体准备感恩节大餐。在等待食品出炉的过程中,大家可以玩玩游戏,聊聊天,分享一下近来的生活和体验。等桌上摆满丰盛的食物,大家就会在桌边依次坐好,准备享用。


我曾经到两个美国家庭参加过感恩节聚会,其中一次经历完全是以前我在电视中看到过的情形:餐厅里放着一张长长的餐桌,桌上摆放着精致的餐具,主人点上蜡烛,大家围桌而坐。每个人面前都有一个造型各异的木制松鼠,松鼠上夹着卡片。在开餐前,主人要求每个人就自己卡片上写的词语进行一番小小的感恩演讲。那次我面前卡片上写的单词是travel,所以我就围绕旅行进行了简短的感恩节演讲。我说感谢旅行,它带我来到了这片大陆,虽然远离家人,但是我体验到了完全不一样的生活,收获了成长和知识,也收获了新的朋友。


在温暖的烛光下,大家一个个轮流说着“I am thankful to ... because ...”,每个人都是那么真诚,房间里满是温馨和感动。这样的场面非常煽情,很容易让人眼眶湿润。


在美国留学期间,除了春节,感恩节也是我格外想家的时候,因为它和春节一样,都是有关亲情和团聚的节日。



食物马拉松

在美剧《熟女镇》(Cougar Town)里,我听到过这样一句话:“Thanksgiving is a food marathon.”(感恩节是一场食物马拉松)。这句话给我的印象特别深刻,因为它极好地诠释了什么是感恩节。


美国的感恩节大餐大概从下午三四点的时候就开始了。组织聚会的主人要提早就把感恩节食品准备好,感恩节大餐最关键的主角当然是火鸡。做烤火鸡的第一步便是提前选好火鸡。讲究的人家会从当地的农场预定一只新鲜火鸡,而一般人家会从超市选择大小差不多的冷冻火鸡。到了感恩节当天,人们一大早就开始忙活了,在火鸡肚子里填上面包屑和香料,在火鸡的外面抹上油和调味品,然后把它放进烤箱烤。在烤制的过程中,女主人还要不厌其烦地定时把它拿出来上油,很多家庭通常还会使用气压计监测火候。火鸡出炉后,男主人会趁热把它切成片,供在座的亲朋好友享用。和烤火鸡同样重要的还有蘸料。


我参加的那次感恩节聚会的女主人告诉我,她为了做出鲜美的蘸料,凌晨12点就起床了,把肉骨和各种香料放进锅里,用小火慢慢熬制,等到火鸡出炉,蘸料也刚刚做好.鲜香的火鸡片配上温热鲜美的蘸料,简直是人间美味啊!这样的蘸料和超市里瓶装的蘸料比起来真是一个天上、一个地下。


我和室友们也曾经尝试自己动手烤制火鸡。当时我们有六个人,买的是超市里最小的火鸡,但最后也只吃了不到一半。我们用的是中式调料,放了酱油、料酒,还在火鸡肚子里放了花椒、大料,并用注射器把佐料打进鸡肉里,以求最大程度的入味。由于我们没有烤火鸡的经验,烤制过程中弄得浓烟四起,邻居还以为我们这里发生火灾了。好在虽然波折不断,但最后烤出来的火鸡味道还不错。


除了火鸡,感恩节的传统食物还包括土豆泥、玉米、蒸南瓜、莓子酱、苹果派、南瓜派等。感恩节的传统饮料是apple cider (苹果酒),一种不含酒精的苹果饮品,可以冷饮,也可以加热后配合桂皮饮用。


美国家庭吃饭的习惯是把一盘一盘的食物按顺序在餐桌上的每个人手中传一遍,大家用公用餐具按需所取放到自己盘中。如果需要再添加什么,就麻烦近旁的人把盘子递过来。正餐之后,大家离开餐桌,但是紧接着会有甜品摆放在桌子上。大家可以像吃自助餐一样根据自己的喜好挑选一块派或蛋糕,然后到沙发上或者其他什么地方边吃边聊。再过后,主人还会提供茶和咖啡。从下午三四点开始,正餐、甜点、茶水,一样都不少,你的肚子也慢慢地鼓了起来。摸着圆圆的肚子,你就体会到了什么叫“食物马拉松”。


黑色星期五

和感恩节大餐一样令人激动的还有黑色星期五商家大折扣。黑色星期五是指感恩节之后的那个星期五,届时各大商家都会推出极为诱人的商品折扣,而且在凌晨甚至是午夜12点就开门营业了。虽然有些商场周五整天都会营业,但是很多折扣都只持续到周五中午甚至早上,而个别商家(比如Macy’s)只开门营业到周五中午。这也就意味着只有早起或不睡的“鸟儿”才有物美价廉的“虫子”吃。在网络时代,虽说商场折扣从11月就开始在网上展开了,感恩节之后的周一更是被命名为Cyber Monday (通过网络提供大促销),但是这种吃过感恩节大餐后开车亲临商店排队等开门的经历还是会吸引很多人。据我观察,大多数在美国的中国留学生都会亲身去体验一次。


我当然也不能免俗地体验过一次半夜排队抢购的疯狂。为了养精蓄锐,我和朋友先在家里小睡了一下。到了晚上10点多,我们开车奔向70公里开外的打折店。那天,从下高速的出口起便排起了长队,很多等不及的人干脆跳下车,留司机排队停车,自己则步行前进。我们到达目的地的时候,打折店还没开门,但很多门口都已经排起了长队,大家激动不已,人人都是一副要大干一场的样子。终于,零点到了,人群中爆发出尖叫声和掌声,期待已久的狂欢终于拉开了帷幕。每个人都精神百倍地加入到“扫货”的战斗中,开始挨家扫荡。


“扫货”期间,选中的衣服一般都没有时间试穿,因为买的人太多了,你一犹豫,你选中的衣服可能就被别人“抢”走了。“扫货”过后,商店里通常一片狼藉,这时候你才会相信美剧里出现的感恩节特卖时为抢东西大打出手的情节不是不可能的事情。


在国外生活,华人圈子不是很大,于是在黑色星期五的打折店里总是遇到很多熟人,大家亲热地打着招呼,分享着折扣信息,展示着自己的战利品,这也不失一种过节的方式,可以暂时忘却思乡之苦。


美洲原住民的悲伤


感恩节的由来要一直追溯到17世纪。当时,“五月花号”轮船满载不堪宗教迫害、希望追求自由的清教徒到达美洲。1620年冬,他们在马萨诸塞州的鳕鱼湾停泊,并在这里度过了一个寒冷的冬天。冬天过后,活下来的移民只剩五十来人。1621年,这些熬过冬天的移民在当地好心的原住民帮助下建立了新的村庄。就是在这里,新移民们与当地原住民一起庆祝了第一个感恩节。


当年帮助欧洲移民的是万帕诺亚格部落的原住民,他们早就在美国的新英格兰地区繁衍生息。他们帮助了遭受严寒、饥饿的清教徒,但没想到却是引狼入室,好心换来背叛。为了土地,欧洲移民不断对原住民进行驱赶和屠杀。1970年,当时万帕诺亚格部落的领袖弗兰克•詹姆斯站出来,表达了对欧洲移民的愤怒和不满:祖先们当年是如此的慷慨无私,没想到迎来的却是一群强盗,他们为了私欲和野心,剥夺和占据了原住民的一切。从1970年起,在每个感恩节的清晨,美国原住民都会聚集在祖先的雕塑边,哀悼那些被欧洲移民掠走的土地、被侵蚀的传统以及因此死去的先辈。他们称这一天为National Mourning Day (国家哀悼日)。


我们没有时光机,回不到17世纪,只能从别人撰写的历史中了解当年的故事。如今,这个国家迎接着一批又一批向往“美国梦”的移民,欧洲人、非洲人、亚洲人在这里交流、融合,而本来拥有这块大陆的美洲原住民却慢慢变成了少数民族。2010年美国人口普查显示,原住民人口只占全美人口的0.9%。而更令人悲伤的是,对于他们,家乡已是无处可寻。于是,在大多数美国人庆祝感恩节的时候,有这样一群人,他们拒绝加入,只在一边冷眼旁观。感恩节在原住民看来,或许不过是被欧洲移民们扭曲了的欢乐记忆,是用来掩盖残忍历史的谎言。


最后祝大家:感恩节快乐!Happy Thanks Giving!


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