2018年SAT考试全科学习规划

2018-07-12 14:25

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随着2018年6月的北美SAT考试落下帷幕,一部分同学们会继续征战8月考试,还有许多初学者会选择10月参考。就像准备托福雅思需要科学的规划和方法,SAT考试也不例外,从2016年改革至今,官方指南更新迭代,真题和可汗的练习题逐渐增加,从这些宝贵的资料中我们也能琢磨和提炼出一套可行的技巧和规律。知己知彼,百战百胜,在考试之前大家一定要钻透SAT的考点、重点,要拿高分,必然还要理清难点。笔者将从阅读、文法、数学、写作四个板块给出考生们具体的备考建议。


从宏观的角度来说,SAT在这四个板块的考察都涉及学生们将在大学、职场中分析问题及解决问题的能力,而前提都在于我们能读懂问题是什么。SAT出题涉及我们生活的各个领域——逻辑梳理、观点表达、图表分析、数字运算,针对这些考察内容,考生最需要准备的便是单词,没有扎实强大的词汇基础支撑,题目和选项的理解都成问题。通过市面上众多SAT词汇书的比较和筛选,笔者推荐考生使用《美国高考核心3000词》,配合Barron’s Hot Words for the SAT,反复巩固记忆。其中第一本书涵盖的单词全部源自SAT官方指南及真题,且根据剑桥大学权威词频GSL(General Service List)和SAT考试中单词的难度与重要性,这些单词被分为“预热”、“基本”、“提高”、“全能”四个级别,有具体的语境帮助学生理解,每个单元都配备科学的练习,帮助学生巩固夯实。


为保证有充裕的时间来适应SAT考试,考生最好在考前半年开始准备单词,单词记忆前两个月强度要大,后四个月应配合练题,将题目和文章中的生词积累,并定期回顾。记住单词本身不难,难的是运用,所以笔者建议可配合SAT长难句来学习单词的应用,比如SAT官方指南、近年真题、老SAT真题、《美国高考核心阅读》、Collections教材(美国高中生9年级教材,在K-12等级中属于中高等级)均可以作为长难句训练的资源库。平时在做题时遇到的生词,考生要用英文字典来查询具体含义,比如Webster,Longman,Collins等字典都是英语权威字典。特别是一些熟词僻义,更需要各位去积累,比如entertain可表示持有某种态度,compromise可表示伤害,observe可表示遵守。


只有通过权威字典和语境去理解、积累,才能打破之前对某些单词的生硬理解,纵向扩大词汇量。除单词储备之外,还有一个必须尽早提上日程的准备工作便是阅读。为何呢?我们来看看SAT考试四个板块的设置,除了阅读部分必然考察阅读理解,文法部分也会考到句子之间逻辑、段落连贯性;写作的三项计分中有一个模块专门考察阅读能力;数学应用题题干明显变长,对学生快速阅读题干捕捉重要信息的能力要求提高。可见阅读能力实属重中之重。


相比于美国高中生的阅读量,绝大部分中国学生的阅读量甚少,除了学校或培训班布置的作业,考生更应主动寻找阅读资源,通过阅读习惯的长期保持来提升阅读速度及理解能力。考生可从自己最感兴趣的短篇书籍入手,不必苛求自己读懂《时间简史》或者《了不起的盖茨比》,若钟意人文可入手《追风筝的人》,若喜欢科幻可参阅《基地》,若对浪漫小说感兴趣可选择《傲慢与偏见》,亦可从期刊杂志选择散文、论文、新闻报导来读,比如《科学美国人》、《新科学家》、《科学》、《国家地理》、《经济学人》、《时代周刊》、《纽约客》等都值得考生每天花40分钟泛读或精读,不少SAT真题原文都摘自这些书刊,比如2018年5月的SAT考试选取了《经济学人》中Science&Technology板块的文章。


阅读的过程便是思考,笔者建议考生一方面可以将阅读时遇到的金玉良言或者论证方法记录下来,一方面可以在书的空白处记录自己的思考——比如作者这个例子非常生动有趣,说服力满分;作者这个引用不合时宜,如果是我,我会选择哪种论据来强化观点……无论同意作者观点与否,这份独立和辩证思考的能力都很宝贵。信息化的世界不乏好文,考生们应从自己的兴趣点出发,先找到阅读的快感,之后再接触长篇幅的文章,才能持久养成阅读的习惯。


从微观角度来看新SAT考试

我们将分成四个板块详细介绍


1、 阅读


SAT阅读是Evidence-Based Reading(基于证据的阅读),与文法部分合并在一起,各占400分。阅读部分有5篇文章,其中包含4篇单篇阅读,1篇双篇阅读,每篇文章500到750词,有10或11个题,总共52题,这一部分考试时间是65分钟。


我们首先从文章角度来总结SAT阅读的考察内容:一、按写作目的划分,SAT阅读文章分成三类:小说、说明文、议论文。小说一般都是在讲故事或叙述某个事件或经历;说明文一般是呈现或解释新信息、观点、现象;议论文一般是作者试图去说服读者去相信一个观点或原则,亦或是通过各种论证、修辞来劝服读者将某个原则付诸实践。 二、按文章主题划分,SAT阅读文章分成四类:小说、历史研究、社会科学、自然科学。其中小说每次考试有1篇,内容节选自美国本土或世界文学作品,比如世界闻名的小说家Jane Austen的Emma, Charlotte Bronte的Jane Eyre, Alfred Hitchcock的悬疑故事集, Nathaniel Hawthorne的House of the Seven Gables等等。历史研究每次考1篇,来自美国的开国文献或演讲,比如the Declaration of Independence, the Bill of Rights, the Federalist Papers, the Gettysburg Address等等。


社会科学每次考1篇,涉及经济、社会、政治等学科。自然科学每次考2篇,涉及地理、地质、化学、生物、物理等学科。针对这些考察内容,笔者强烈建议考生在考试前半年甚至一年内,要养成阅读各种文体和主题文章的习惯。曾有科学家针对8-10岁的小孩做实验,若每日阅读30分钟课外书籍,坚持8个月后,这些孩子们的阅读理解与速度方面的增长相当于没有经历课外阅读的小孩15个月的成长积累。可见,平日的阅读积累至关重要。并且,在阅读议论文及演讲时,考生要明确作者的论点,以及作者具体使用了哪些论据--引用、数据、个人经历等来支撑论点。在阅读小说时,考生要明确节选文章里的人物关系、人物遭遇以及人物特征(外表或性格),若小说情节有转折,必定是考察重点。在阅读说明文时,考生要明确文章讨论的对象及出现的各派观点之间的联系。在阅读长双文章时,应多关注两文在态度、内容、角度上的相同或不同,这三个点必出题。


我们再从题目的角度来总结SAT阅读的考察方向:官方指南第70至71面明确列出了SAT阅读考察的三种能力——信息与观点、修辞、综合。一、信息与观点:识别某单词或短语在文中的含义;识别直白或含蓄的语义;寻找文本证据来支持某个结论或另一题的答案;归纳主旨;判断因果、对比、类比等各种逻辑关系。二、修辞:分析作者的写作手法及作用,具体包括写作意图、行文结构、作者使用了哪种修辞或论证手法、使用某种修辞或论证手法达到的效果。三、综合:分析两篇文章之间、图表与文章的关系。针对官方指南列出的考察方向,笔者建议考生通过官方指南、可汗及真题的练习中,找到自己的薄弱环节,对症下药。如果寻证题正确率低,就得强化训练寻证题出题特征,定位技巧等;如果词汇题比较弱,就得训练上下文的理解敏感度和积累选项中的生词;如果主旨题做的不好,说明考生的主旨总结和归纳能力不强,或易被含有细节的选项带偏,必须梳理该题型的技巧,总结错误选项的特征,避免再犯。


还有一个非常重要但总被考生忽视的一点是,SAT阅读题目的定位比较棘手,68%的阅读题都没有明确行号提示,但我们也能见招拆招,依次按照两个步骤来解题。第一步是正确定位:利用三大法宝来定位。一、题干中出现的行号、地点或时间状语、人名等关键词;二、出题依次按段落顺序,如第1、2题考查首段,第4题考查第3段,那么第3题的定位区间极有可能是第2段;三、优先注意转折、对比逻辑,遇到文章中的对比或转折词考生可以先圈出,此处极有可能出题。第二步是正确改写,同义改写的方式无非三种:同、反义词改写;词性转换;具体细节变成概括。而针对不同的题型,考生也应用不同的对策。


细节题占比27%,考查考生对原文信息的直接与间接理解,因此应注重定位、同义改写或反推。这三种题型之后常跟随寻证题,此题型占比19%,考查考生精确识别论点及论据的能力,所以考生应注重论点及论据的识别,有时看似两个选项都能得出上一题答案,但其中迷惑考生的选项只体现上一题的一半答案或不能直接推出答案。词汇题也占比19%,考查的是某单词或短语在原文中的理解,可依据上下文的并列、递进、对比、转折、让步逻辑或常用搭配等线索来解答。例子作用、单词作用、句子作用题占比15%,考查作者使用某种修辞手法或论证手段的作用,考生不能只从题目给出的句子、单词、例子去理解,更应注重该内容与作者主旨或态度之间的联系。主旨题占比10%,考查的是对文章的主旨理解,无论是考查段落主旨还是全文主旨,考生都应准确定位主题句,若主题句不明显,则可考虑用“主体要出现,细节及无关概念不出现”的原则来解题。图表题占比10%,考查的是学生准确理解图表及结合原文分析图表的能力,考生只要细心阅读图表标题、图表包含的元素(坐标轴的X,Y值分别指什么)、元素之间的关系,能定位到原文提及该信息的区间,则轻松解决。


提高阅读速度也很关键,65分钟做完大部分定位区间不明确的52个题,时间相当紧迫,包括填答题卡、阅读原文及解题的时间在内,每解一题平均下来时间的75秒。通读全文再去解题不免要重回原文定位,消耗太多时间,所以笔者建议考生边文边题,考生可按先审2-3个题的题干,根据三大法宝准确定位,遇到读不懂的句子也不必慌,上下文可以帮助推测其句义。读文章时也不必所有内容都顾及,重点放在首末段以及每段的首句、末句、第二句及转折句,因为这些内容最易出现文章的主旨、结论。而对于例子、引用、并列细节等这些内容我们可根据实际情况而定,阅读速度快的考生可以泛读,速度较慢的考生可以暂时略过,考到此部分细节再读。


适应SAT的阅读还需要我们计时做题来保持手感,且此过程要持续至少一个月。现在我们可以利用的资料中,最重要的是官方指南和真题,其次是可汗、开普兰、普林斯顿的练习题、Ivy Global’s New SAT 2016 Guide。而做完题目后应立即分析错题,并消化选项生词。若错题集中在某个区间,则这部分文章应精读,精读的意义在于理清句子、段落之间的逻辑关系以及句意。


2、文法


SAT的文法总分400分,它考查段落中句子的语法及句义精确、简洁、连贯性,44个题平均分配到4篇400-450词的文章中,文章涉及职场、自然科学及社会历史研究。所有的文法题设置都基于全篇文章理解,只是看懂其中某个句子并不能顺利解题,这也加大了学生的阅读压力。


文法考查的重点主要在于两个部分:第一个是观点表达,占比55%,第二个是标准英语使用,占比45%。针对第一个部分,考察重心在三方面。一、文章发展:比如修改、增加或保留论点句和主旨句;二、文章的组织结构:比如逻辑排序,总结句、引入句、过渡句的识别与区分;三、有效的语言使用:比如用词的精确性、简洁性,以及用词是否符合文章的风格和语气,句子是否可以合并以提升语言的连贯性或达到某种修辞效果。


考生可运用阅读部分备考的方法来攻克第一部分:理清句子之间的逻辑关系,识别论点及论据,以及什么是有效的论据。而这个部分考查的知识点其实与考生在写作时常使用的技能也一致,正如我们写完一篇文章会反复修改,去掉冗杂,消除模糊,补充有效论据,确保文章流畅,文法部分也需要我们能对给出的文本作出必要的修改来提高文章的语言质量。同时还要注重文章措辞的讲究,结合语境和文章的风格来思考某单词或短语的使用是否适当,如果不适当,应该如何修改。



同时,与阅读部分相似的是,文法部分也有寻证题——部分文章会附加一个图表,考查考生是否在准确理解图表的基础上修改原文某些表达方式的能力,针对这种题型,考生一定要先读懂图表要表达的信息,再去检查出题处该如何修改。第二个部分中,传统语法点比如标点、时态、主谓一致、指代、句子结构等是考查重点,这些语法点一方面考生可通过例句来总结规则,一方面可使用官方题目来培养手感。其中标点符号的考查权重大:分号、逗号、冒号、破折号等符号的正确使用都需要考生掌握。在此,笔者推荐一本书the Elements of Style, 其作者William Strunk Jr. 是著名的康奈尔大学英语系教授,英语语法和写作文法方面的专家。此书以简短的篇幅阐明了英文朴实风格必须具备的基本原则,集中阐释了英语文法应用、写作技巧以及一般人在写作中常犯的错误等。若将本书精华全部吸收并灵活运用到考试中,文法满分指日可待。


从做题时间来看,文法部分相对阅读部分更紧,每解一题的平均是47.7秒,处理图表信息可能需要的时间可能更长,这就需要考生在阅读文章时要有轻重之分。笔者建议考生精读主题句及出题句,略读无题句,重点关注句子之间的逻辑,不要纠结于文章中的难词。考生们遇到专业学科的文章也不必惊慌,SAT并不考查考生对于各专业背景知识的了解,所有需用到的背景知识已在原文呈现,这也体现了SAT语法基于证据的考查倾向。    

       

文法部分的练习资源比阅读部分要多,笔者建议以官方指南和真题为主,配合可汗练习。错题可收录进错题册,并在错题边上注明考点、做错原因,解题思路、词汇积累,每次做题之前可回顾这些内容来增加警戒心,不要让“本可以做对”或“以前错过”的题成了夺取高分的瓶颈。


3、数学


数学单独作为一个部分,占分800,考查的内容涉及四个板块——代数核心知识,解决问题与数据分析,与高等数学的衔接,附加知识点。平均每解一题时间有83秒,时间看似宽裕,且数学一直是中国学生的拿手科目,但我们切勿掉以轻心,因为题目的阅读量明显增加且某些题目计算复杂,考生在审题时耗费的时间更多,可能遇到某些专业术语影响阅读,笔者建议考生在考前要熟练各种专业术语、相关公式、计算器的操作,争取更多时间。其中计算器只用于其中一个section,而这一部分的题目常涉及复杂运算,请务必提前熟练计算器中复杂运算的步骤。


第一个板块代数核心知识--考查占比33%,线性函数、线性方程、不等式、绝对值等相关的知识点考生需精确掌握。第二个板块占比29%,考生要能运用数学知识来解决日常生活中的各类问题,比如计算房屋的面积、银行贷款的利息、甚至是商店盗窃警报误报的概率等,这相当于中国学生数学的应用题。与阅读及文法部分一样,这个板块也注重考生分析图表的能力,除坐标系、柱状图、饼状图、线图、表格等,还有考查数理统计的散点图,考生不仅要能识别这些图表要表达的重要信息,还要能使用其中的有用信息来做题。第三个板块占比28%,考查的知识点主要是二次函数、一元二次方程、指数函数及其他非线性函数,这些知识点的掌握为大学学习统计学、微积分打下基础。正在学习AP微积分、统计的学生也能在这一板块找到重合的知识点。第四个板块附加知识点占比10%,主要涉及几何、三角函数及算数,考生要熟练圆的性质、线、角、三角形、基础三角函数、弧度和复数。


SAT数学的练题资源依然是以官方指南和真题为主,配合可汗练习。做题时若遇到难题,不要耗费太多时间,一旦超过平均做题时间,便可暂时放着,先把能拿到手的分赚到,有时间再来解决难题。做错的题必须分析原因,若粗心大意则更要训练自己的对细节的敏捷识别;若方法出错,则需要重新过一遍该知识点;若读不懂题,则需要从阅读技能入手,审题时可通过划出句子成分来增加理解。另外,填涂答题卡千万小心,比如某些符号:小数点和分数的填写等一定要遵守填涂规则。


4、写作


新SAT写作作为选考出现,但由于美国前50所名校要求申请者具备写作成绩,那么目标远大的考生们就必须做好相关准备。与以前的写作部分相比,新SAT不需要考生针对某个观点或现象给出主观态度,它上升到赏析层面,这相当于把一篇阅读能出题的地方用连贯的文章呈现出来。从评分标准上来看,阅读、分析及写作三个项目各占8分,满分8,8,8分。


就第一个项目阅读而言,考生必须尽量在十分钟内读完一篇长达650-750词的议论文。这是决定接下来的分析及写作是否有效的关键。在读文章时,考生要准确识别出这篇文章的论点、论据、论证方法及明显的修辞手法。这一点与阅读部分的考查的目的题、主旨题相同,考生需要明确目标文章使用了哪些论据--数据、引用、个人经历等;哪些论证方法--对比论证、例证、因果论证等;哪些修辞手法--类比、明喻或者暗喻、重复等,这些专业术语的识别及拼写必须在考前滚瓜烂熟掌握。不过好消息是每篇文章的前后会给出提示性文字分别介绍文章的题目与论点,这为考生分析文章点亮明灯。而针对第二个项目--分析,则需要考生能全面评价作者如何通过论据、论证及修辞手法的运用来支持论点。


这一项目往往是考生自以为简单,但实际上很难拿高分。既然是分析,就一定要有理有据有节,它需要结合阅读理解及考生的分析能力,切勿出现主观评判、无序拼接、张冠李戴。由于大部分学生都从未接触过赏析英文的培训,最快上手的方法是参考官方指南上的高分范文,从而学会评价作者如何使用各种论据、论证方法、修辞手法来支持论点。但这并不意味着我们要把文章中所有使用的以上三点都写出来,由于时间有限,我们只用把占篇幅最大或特征最明显的要点呈现出来即可,官方指南明确表示把点写透比把点写全要更能得高分。针对第三个部分,考生要能写出一篇流利、完整的评价。流利意味着语句通顺,句子、段落之间逻辑衔接;完整意味着有开头段、主体段及结尾段。


考生在准备写作部分时,首先要积累的是丰富多样的句型,这类评述型句型可在各类流行社论、书评里摘抄。然后确定一个合理的文章结构,除开头结尾段外,主体段该安排几个,每个段落该如何展开。官方指南上的满分文章写了五段,我们可以分析其中的第三段:第一句是本段主题句,提出Summers使用论据来说服读者使用塑料袋是正确的行为;第二句依次列举Summers引用的重要机构及权威专家;第三句评价引用权威对提升论点可信度的作用;第四句列举原文提到的数据;第五句评价提供数据的作用;第六句通过双重否定体强调论据对议论文可信度的重要。这样的主体段落结构清晰,要点全面,有理有据,必然是满分。


50分钟内写完这样一篇完整、流畅的评论需要考生具备快速的阅读、分析、写作速度,其中提高写作速度为重中之重。有规律的反馈性写作练习正是唯一的解决方案。前期在准备句型、分析文章时需要一个月左右,到了开始练习文章写作时,每天练习一篇雷打不动,到了考前一个月必须要开始每天计时写一篇。所谓反馈性在于写的每一篇文章都要有专业修改,这可以帮助考生意识到忽略的评论要点和误区。练习时笔者建议依然使用与阅读部分相同的资源。


总结


建议考生在考前一个月有规律地模考,并且模考后要对试卷仔细分析。备考期间也要注意情绪的调节,遇到困难千万不要动摇或急躁,妄自菲薄或一味急躁只会恶性循环,作困兽之斗。为何不看到乌云背后的幸福线,错题只是体现自己对于知识点的掌握不到位,亦或只是粗心?解决方案总是比问题多。希望笔者的这番备考建议能让大家在考前形成对阅读、文法、写作以及数学备考的全面认识,机会只垂青于有准备的头脑,从现在开始把官方指南翻开,动笔准备,满分与你只是努力一搏的距离。


SAT备考推荐书籍


初级(词汇量四千左右)

Animal Farm

1984

To Build a Fire

Ps. I Love You

Mud, Sweat and Tears


中级(词汇量八千左右)

Walden Pond

The Art of Travel 

Cather in the Rye

The Kite Runner

Pride and Prejudice

Emma

Jane Eyre

Gone with the Wind

Of Mice and Men

Hunger Games

The Maze Runner


高级 (词汇量一万以上)

Understanding Fiction

Game of Thrones

The Great Gatsby

A Tale of Two Cities


SAT演讲、历史阅读涉及文献

The Declaration of Independence

The United States Constitution 

The Gettysburg Address

The Federalist Papers

The Bill of Rights

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