英语对话,如何长聊不断

2018-03-07 15:37

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在英语学习,特别是口语学习的过程中,不少同学会遇到这样一个瓶颈:文章读得挺流利,上课演讲也十分顺畅,可是一到用英语进行自由对话时就会词穷,不知道要聊什么才好。那么如何做才能突破这个瓶颈呢?

除了要多说、多练、多积累外,其实对话也是有很多技巧可循的。《剑桥标准英语教程》(Touchstone)一书中特别强调了口语中对话策略(conversation strategy)的学习和训练。那么什么是对话策略?对话策略就是我们在对话过程中,通过说话的技巧,释放一些恰当的信号(比如我在认真听你说话),和对话者保持积极的互动和响应,使对话非常自然地进行下去。下面笔者结合一些小例子来详细说明这些技巧。


保持积极响应

我们平时在用母语交流时经常会发现和某些人聊天很没意思——不论你说什么,他们总是以“嗯”“啊”等作为回应,似乎并不关心你在说什么。作为一个好的交谈者,要对对方说的话做出积极的响应。积极响应的第一个方法就是尽可能地拓展正在聊的话题。比如你和朋友出去郊游,你的朋友说:“This is the most incredible place!”你除了简单地回应一句“Yes”外,还可以说:“Yes, it really is. It feels good to be out of the city.”这样在“Yes”后再加上一些表示赞同的句子进行拓展,回答就不会显得那么被动了。


积极响应的另一个方法是总结对方所说的话。比如你的朋友说:“I like music that’s quiet—something that calms me down after a crazy day.”你可以怎么回应呢?对方的意思是他喜欢安静的音乐,那么你可以说:“Uh-huh. You like relaxing music.”再比如,你的朋友说:“I have over 800 CDs.”你一定会觉得他的收藏量很大,因此你可以说:“Wow! So you have a big collection.”通过总结对方说的话,可以让对方觉得你在认真听,并且听懂了对方说的内容,对话也就可以顺利地进行下去了。


确认自己的理解是否正确

在课堂上,笔者常常发现有些同学还没有弄清楚老师或者同学的问题,就妄自揣测,开始回答,结果常常被中途打断。还有些同学没有听清楚老师的问题,不好意思问,但又害怕冷场尴尬,于是就随便接两句。像这样的习惯一旦养成,就免不了会给自己带来误解和麻烦。其实,确认对方表达的意思是很正常的,在一些重要场合也是很有必要的。常用的确认用语包括:So you were saying …/You mean …/So … is that right/Let me clarify what you just said …


多关心对方

在聊天过程中,几乎所有人都讨厌一类人,那就是滔滔不绝永远在谈论自己的人。这样的对话俨然不是交流,而更像是对话一方的独白(monologue)。人人都需要他人的关心,所以对话时不要只谈论自己,不妨试着把问题转向对方,问问对方的经历和想法,或者找一些对方更感兴趣的话题。比如,你的朋友问你:“Do you play golf?”你可能对高尔夫一无所知,那也不要紧,你可以说:“Well, I don’t. Do you?”一般来说,对方既然这么问,大多数情况下是熟悉高尔夫这项运动的,自然就会有很多话可说,对话也就可以继续进行下去。因此,如果你真的对对方提出的话题没有什么可说的,大可以让对方多谈谈。


此外,我们还可以通过关心发生在对方身上的事来进行开场。比如,我们在用母语聊天时经常会说“听说你去哪里旅游了”“听说你新买了一部手机”等。在英文中也是如此。比如,西方人交谈时常常会说“So, it’s your birthday Friday?”“So, heard you just bought the latest iPhone?”等。需要注意的是,西方人常用so这个小词来提示别人自己要说话了,然后再展开下面的对话,使对话更为自然。


这个方法也适合我们与不是很熟悉的人聊天,方便打开话闸。比如,朋友聚会,你旁边的同学可能和你不是很熟,为了活跃气氛,你可以说:“So, I heard you’ve traveled to a lot of places. Any suggestion for my next vacation?”相信对方一定很有兴趣跟你聊聊其去过的好地方。


不做对话终结者

在课堂上,笔者常常会以和同学闲聊来暖场。比如下面一段师生对话(T代表teacher,S代表student)。
T: So, how are you? What did you do last weekend?S: Er … Nothing special.T: Oh, so you didn’t go out? Just stayed at home?S: Yes.T: What did you do at home then?S: Nothing. Sleeping. Watching TV.T: Okay. What TV programs were you watching?S: I can’t remember. Nothing special.T: You stayed at home all weekend? Do you like sports then?S: No.

这段对话其实是典型的日常闲聊(small talk),仔细观察一下这位学生的答语不难发现,这位同学只是在非常被动地回答问题,而没有真正参与对话。课堂毕竟是一个有点特殊的对话环境,若是在真实生活中,恐怕愿意和这位同学聊天的人就寥寥无几了。


聊天经常就是一问一答。对方问你“Do you like Harry Potter?”如果你仅仅回答一个“No”,你就成了对话终结者,把对话的责任完全丢给了对方。我们可以回想刚才所说的“多关心对方”的原则,问问对方是不是喜欢Harry Potter,或是谈论一些与之相关的话题,比如:No, I don’t really like Harry Potter. But my cousin is a huge fan./Transformer is more like my thing, I guess. 这样对话就可以继续进行,不至于在你这里冷场了。


以上就是对话策略中的一些技巧。不难发现,所谓的对话策略是语言交流共通的部分,这些技巧在我们的母语中也都有类似的体现。在英语学习中,只要融入相应的文化背景,注意在交流中加强互动意识,这些技巧就能够融会贯通。


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