英语六级考试如何做到“由易到难”,事半功倍?

2018-01-25 14:48

来源:

作者:杨轶昭

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关于英语四六级考试


四、六级英语等级测试伴随着一代又一代的大学生走过了第30个年头,历经数次改革,风言风语一直不断,而作为一门低成本又广泛应用的英语等级认证,其普遍性仍是其他考试一时无法取代的。


然而,通过考试没有那么难,想得到一个体面的高分却也没那么容易。在国内英语考试中,阅读向来是最为重要的考查项目,甚至有“得阅读者得天下”之说。


另一方面,我国学生长期缺乏听口训练,听力和口语技能极其缺失,因此在综合考试中考生大多需要充分发挥阅读方面的优势,以弥补其他项目的不足。


好在所有标准化的考试都是有规律可循的,所谓“磨刀不误砍柴工”,很多高效的方法可以让考生做题时事半功倍。


下面笔者就针对2017年12月的六级阅读进行难度分层(易如反掌、中规中矩、天外飞仙)分析,看看本次考试是否真的难于上青天。


选词填空


阅读的首个部分是选词填空,此类题型对于考生可以说是一种折磨了。难度相对较大而分值又低,设置在阅读的第一部分往往会消耗掉考生大量时间,为了避免做题节奏被破坏,务必记得将这部分留至全卷最后完成。


然而即便如此,很多考生是不是依然对选词填空感到困惑,正如遭遇完型填空这一磨人的小妖精一样,很多考生对此题型都会发出一声无奈的叹息。


选词填空考查的是什么?该采取什么做题流程呢?总的来看,这类题型要求考生掌握一定的基础词汇,并掌握一定的语法结构。


高效的应对思路是:先抓住全文主旨,再标注出各选项中的纯名词和动词,接着根据空格前后的语法结构判断空格处应填入的单词词性、词形,最后才是比较词义得出最终答案。然而大部分考生在初始步骤就本末倒置地以词义去匹配空缺,最终把自己困入谜团。


例题解析

下面以“Palau建立禁渔区”这一套题为例来讲一讲选词填空题的解法。


第一步,读文章首尾句抓文章主旨。根据首句“The Pacific island nation of Palau has become home to the sixth largest marine sanctuary in the world”和尾句“leaders would call a temporary stop to fishing for key species in order to give fish  35   an opportunity to replenish (补充)”,可得知本文主旨为“Palau (帕劳)设置禁渔区以保护鱼类”。Sanctuary的含义为“避难所,圣所”,其中词根sanct-表“神圣的”,后缀-ary表“场所”。欧洲中世纪前期,逃亡者和债务人在某些教堂里可以不被逮捕,因此引申为“避难所”。而这个词在此处意为“鸟兽类的保护区”,也和主题相应。


第二步,对选项进行词性划分,标注出名词和副词。这里对考生提出了两点词汇方面的基本要求:①掌握基础核心词汇;②对构词法有一定的了解。比如以-ate、-ize、-ify等词缀结尾的单词常为动词;以-ly、-ward、-wise等词缀结尾的单词常为副词;以-ment、-ty、-ness、-ce、-tion、-ory等词缀以及一些-s结尾的复数常为名词,笔者就不一一列举了。


A) allocate                           I) permit

B) celebrities                       J) secure

C) commercial                     K) solitary

D) communities                   L) spectacle

E) essential                          M) sponsor

F) exclusive                         N) stocks

G) independent                    O) territory

H) indulge


观察这套选词填空题的选项,可发现选项中的名词有B) celebrities、D) communities、L) spectacle、M) sponsor、N) stocks、O) territory。有些考生可能在这一步疑惑,像exclusive这种迷之词汇到底是名词还是形容词呢?没错,带-ive后缀的词常为形容词,但有时也可作为名词出现。比如,常见词汇objective可作形容词表示“客观的”,也可用作名词表示“目标”。但在四、六级考试的选词填空中,一般均按照常见词性标注即可。另外,本套题的选项中并没有出现副词,要知道动词原形和副词出现时,至少有一个该类选项是答案。


那么为什么不标注形容词和动词等词性呢?这是因为动词的变化形式很多。举个例子:动名词为名词词性,现在分词为形容词词性,但两者都是-ing结构,显然单看选项是无法区分的。回到本题,选项中还有两个很多考生无法判断词性的词:solitary和spectacle,如何是好?其实纵观历年真题,难度较大或不易判断的词几乎都没有作为正确答案出现过,不得不说是一份专属于词汇量薄弱考生的小确幸了。


“易”、“中”、“天”

接下来阅读原文空格处,以本项中各个难度(分别简称为“易”“中”“天”)的代表题为例:


易:

The new marine reserve,  now the largest in the Pacific, will  26  no fishing or mining.

解析:由于第26题的空格前是will,因此空格处应填入一个动词原形。又因为上一句为主旨句,因此本句的含义也应是保护鱼类,选项中的备选动词原形包括allocate、indulge、permit、secure四项。结合语义,考生很容易得出本题的答案为permit (允许),本句的大意为“帕劳现在将禁止捕鱼”。


中:

Senator Hokkons Baules, lead   33   of the Palau National Marine Sanctuary Act, said the sanctuary will “help build a   34   future for the Palauan people by honoring the conservation traditions of our past”.

解析:第33题很多考生会一头雾水,不清楚lead在此处作什么成分。其实如果考生观察到该空格前后有两个逗号,会发现是一个插入语作前面人物 Senator Hokkons Baules的同位语,由此判断该插入语应该也是个名词,进而得出结论:lead在此处应为形容词,表“领先的,领头的”,而第33题的空格应填入名词,而且是表示人物的名词,即可筛选出选项中的M) sponsor一词为正确答案。


天:


解析:上面句子中的第34题算是本篇中较难的一题。从原文中可以得知此题空格需要填入一个形容词,然而,纵观选项,看到的典型形容词只有commercial、essential、exclusive、independent、solitary等词,而原句含义应为:禁渔区将会为帕劳人民建立一个_____(积极意义的词)的未来。上述选项似乎均无法对应,这便是该题的难点了。其实,选项中的secure一词除了作动词,表“保卫”,还可用作形容词,表“安全的、安心的”,此词匹配句意,因而选项J) secure为正确答案。


纵观这套题目,整体难度和以往年份持平,大部分题目按照“性-形-义”的思路均可破解,但每次考试都会有一两道难度稍大的题目,考生需要重点解决大分值题型而不是在本题型中花费太多时间。


段落信息匹配

六级的段落信息匹配文章字数在1200词左右,相当于雅思阅读的篇幅。然而相比起理解原文,四、六级的快速阅读更强调查找,因此考生可以有的放矢地处理此类题型。


首先阅读大标题,如文章有小标题也要阅读(便于分块定位)。阅读大标题的目的是为了快速把握文章主旨,避免划取关键词时踩到主题词等无效定位词的雷区。笔者以“Data sharing: An open mind on open data”这篇段落信息匹配题为例。从这个大标题可知,标题里的data sharing、open mind、open data均为主题词,不可单独用于定位。


那么是不是只要划出关键词找定位即可?可以说大部分的题目都可以这样应付,但按图索骥并不是万灵丹。2013年四六级刚改革时此题型难度较低,但随着时间的推进,快速阅读中必然会出现一两道无法单纯依靠关键词直接匹配定位的题目。下面分别以三种难度的题目举例说明解法。


“易”、“中”、“天”

易:

38. Some psychology journals have offered incentives to encourage authors to share their data.

解析:根据关键词划取原则(以显性关键词、核心名词优先,动宾搭配和特殊修饰词为辅),容易得出psychology journal、incentive、encourage … to share data等立刻可以定位到D段中的句子:“A few psychology journals have created incentives to increase interest in reproducible science.”段落信息匹配题的定位原则是多划取有效关键词,同时用于定位,避免关键词划取不足导致干扰段落出现的情况。以下一道题为例。


中:

40. Sharing data offers early-career researchers the chance to build a certain level of reputation.

解析:如果仅凭显性关键词early-career进行定位,考生会发现在N、P两段均有出现相关内容。定位到P段中:“sharing data, software and materials with colleagues can help an early-career researcher to gain recognition.”此处recognition意为“赞誉、认可”,在这一句之后又出现了The thing you are searching for is reputation一句,就可以确定此题题干匹配的是P段了。相比之下,N段中的more openness in science could help to discourage what some perceive as a common practice of shutting out early-career scientists’ requests for data和原句中含义不能很好地对应,也缺少reputation或其替换词,果断抛弃。


天:

对于段落信息匹配题型来说,在要求速度的前提下在大量篇幅中查找关键词本身已相当考察眼力,冷不丁遇上几个全面替换的关键词能立刻让考生在考场中肾上腺素飙升,心里紧张万分。好在一般来说每次的十道题中最多有一两道这种心机题。然而本套卷中竟连续出现了四道,大家感受一下。


42. Scientists hold different opinions about the extent and timing of data sharing.

解析:两个关键词different opinions、extent and timing均未出现,前者被替换为了“on the one hand…, on the other hand …”的结构,后者变为了“how much and when they should share data”。此题的答案为B段。


43. Potential problems related to data sharing should be made known to and discussed by all participants at the beginning of a joint research project.

解析:此题干的关键词只有discussed在O段的原文中出现:“Communication also helps for those who worry about jeopardizing a collaboration, he says. Concerns about open science should be discussed at the outset of a study.”其中collaboration=joint research project,jeopardizing≈potential problems,outset=beginning (应该不会有很多考生认识这个词,于是……),本题对应的答案为O段。


44. Sharing data and handling data-related issues can be time-consuming.

解析:此题干中的关键词handling、time-consuming只有handling在原文中出现,对应的是handling complaints can take many hour。而后者time-consuming被替换成了take many hours。本题的答案为I段。


45. Junior researchers may have no say when it comes to sharing data.

解析:首先,题干关键词junior researchers在文中的B、J、N三段中均有出现,但答案不是其中任何一个。而题干中的“… have no say”这个短语看着也不像会在原文中原词重现似的,事实上它在原文中被替换成了have no choice,并且在这段中发现了young researchers的表达对应了题干中第一个关键词。本题的答案应为F段。



这四道题都属于比较难的段落信息匹配题。面对这种大量出现的难题,就要求考生在备考(背单词和做真题)时务必多积累同义替换词,并结合文章的结构推测大致位置,如第42题题干“研究者持有不同观点”,常出现在文章的开头几段作为总体论述。笔者在教学生涯中遇到的学生,大多是一进入英文语境就失去了所有的逻辑思维能力,显然段落信息匹配题还是需要眼脑手并用的。


深度阅读


以第二套题的第一篇讲述机器人伦理的深度阅读文章为例。本篇由一部改编自小说的电影引起:I, Robot是美国作家Isaac Asimov出版于1950年的科幻小说短篇集,收录9篇短篇小说。书中的短篇故事各自独立,却拥有共同的主题,探讨人类与机器人间的道德问题。如果小时候看过“十万个为什么”系列的同学可能会听过“机器人三原则”,这三个原则便是出自该小说集。


对于深度阅读,首先需要把握主旨,那么主旨出现的位置通常在文章开头、开头转折后或开头的背景陈述之后的解释。根据这个方法不难迅速找到主题句:Would humans make the same choice? And which choice would we want our robotic counterparts to make? 并且需要明确的是,首段出现的问句大多即是主题句。可以发现重复出现choice (选择、抉择)这一词。


易:

深度阅读中比较简单的题目都是定位明确/同义转述较少的题。以第47题为例。

47. What does the author think of Asimov’s three laws of robotics?

A) They are apparently divorced from reality.

B) They did not follow the coding system of robotics.

C) They laid a solid foundation for robotics.

D) They did not take moral issues into consideration.

解析:考生直接在原文中找到关键词three laws of robotics的出处,是第二段首句:“Isaac Asimov evaded the whole notion of morality in devising his three laws of robotics, which hold that 1. …; 2, …; and 3. ...”而这句话的三个编号显然是在列举三原则的内容,并没有出现作者的观点,于是往下再读一句:“These laws are programmed into Asimov’s robots—they don’t have to think, judge, or value.”好了,答案唾手可得,可选出D) They did not take moral issues into consideration.

请各位考生牢记四、六级阅读的原则:紧扣原文,勿过度推断。要知道在四、六级阅读中做一个戏精并没有什么好下场,除非是口语考试。这种细节题选项中出现了和原文一一对应的选项时,不要在意选项是否太浅显,他就是你的Mr. Right。


中:

46. What questions does the example in the movie raise?

A) Whether robots can reach better decisions.

B) Whether robots follow Asimov's zeroth laws.

C) How robots may make bad decisions.

D) How robots should be programmed.


解析:第46题是本篇第一题:同学们(敲黑板),这是一道送分题。首段主题句的问号就在那里,不悲不喜,请在选项中直接找到和主题句中“选择”一词相关的选项,也就是选项A。但有些考生可能会觉得干扰选项D) How robots should be programmed.似乎也有道理,这时请和笔者一起默念:紧扣原文,对应原文……主题句的冒号前为:“The robot’s decision and its calculated approach raise an important question”,显然作者这里的choice就是decision的同义替换,相比之下需要选择更能对应原文表达的选项A。


用类似的思路来看第49题,其选项D中虽有vague term这个原文词汇,但原文只提到了一个这样模糊的表达harm,而D项却说使用了too many vague terms,又是一个过度推断的实例。


天:

论难度,全场最佳还是第50题。


50. What has the roboticist at the Bristol Robotics Laboratory found in his experiment?

A) Robots can be made as intelligent as human beings some day.

B) Robots can have moral issues encoded into their program.

C) Robots can have trouble making decisions in complex scenarios.

D) Robots can be programmed to perceive potential perils.


解析:定位如丝般顺滑,而且这类和实验相关的题目明显考查实验结论,于是直接跳过定位句在段末:“The experiment highlights the importance of morality: without it, how can a robot decide whom to save or what’s best for humanity, especially if it can’t calculate survival odds?”这句话中有代表结论的词highlight (强调),结论是“如果没有morality,机器人便会……(负面结果)”。对应选项,考生发现选项B和选项C似乎都和机器人的负面性有关,但很多考生会被B迷惑,此选项错就错在文章只是正话反说地表明机器人缺少morality (道德体系),并没有提到moral issue (道德问题)是人为地设定在程序里。同时选项C还可以对应本段中心句:“Assessing situations can be complicated. A robot has to identify the players, conditions, and possible outcomes for various scenarios.”


纵观本次考试,六级阅读的难度依然较为平衡,虽然有些题目显得十分难以解答,但只要考生平时多注重基本功的培养,时刻抱着客观的阅读态度,再加上合理的方法,取得高分并不是很难的事情。随着教育部对中国英语能力等级量表的完成,新的国家英语等级能力考试将取代现有的四、六级,CET考试也将完成它的30年使命,且考且珍惜吧!

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